Al principio, parecía ser una estrella de pop diseñada en un laboratorio. Entonces llegó la tragedia, y Ariana se vio obligada a crecer en público.

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Cuando Ariana Grande apareció por primera vez en la radio, apareció como la última princesa robot adolescente, una diva de chicle con un par de orejas de gatito. Ella disfrutó el papel de la estrella tímida, mostrando sus mini cuerdas de Mariah, la cola de caballo de Bardot y el sentido de la moda de Edie Sedgwick.

En sus videos, ella seguía tratando de cantar con sus dedos en la boca. Su sonrisa con los ojos nunca se detuvo, incluso cuando ofrecía el tipo de letra lúgubre que sólo los productores suecos podían escribir. (“I only wanna die alive”, ¿en serio?) Sin embargo, ella era tan buena en este papel que nadie realmente pidió más. En cierto modo, el momento que la resumió fue su éxito disco de 2014, “Break Free”, cuando cantó ese ridículo gancho: “Now that I’ve become who I really are”. ¿Quién sabía que iba a estallar en un artista mundial que luchaba por cambiar la idea de cómo funciona una estrella pop? Resulta que debajo de la superficie, Grande es gloriosamente extraña en su corazón; verla ahora es como la escena en la película de terror donde la reina del baile de graduación saca un hacha. Y ella sigue haciendo historia, superando el triunfo de Sweetener con el siguiente éxito “Thank U, Next”, que pudo haber sido una crítica ruin de celebridad y se sintió más como su declaración filosófica. Después de su gran 2018, está cazando un juego aún más grande en 2019, con su gira mundial y su nueva música lista para rodar.

Nadie puede predecir su próximo movimiento. Todo lo que sabemos es que Grande finalmente se está convirtiendo en quien realmente es. Su nueva estrategia es lanzar canciones cuando le apetezca, o cuando tenga algo que decir, una reina del pop demostrando la espontaneidad de un artista de hip hop. “Mi sueño siempre ha sido ser… obviamente no ser un rapero, pero, como, sacar música como lo hace un rapero”, le dijo a Billboard recientemente. “Es como: ‘Oye, sólo quiero hablar con mis fans, cantar y escribir música y lanzarla como lo hacen estos chicos’”.