Música que narra la violencia racial en Estados Unidos

Repasamos algunas canciones que narraron estos reprobables actos a lo largo de la historia.

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Violencia Racial en Estados Unidos
Escrito por Uriel Monterrubio

Estados Unidos se ha levantado en protestas tras el asesinato del ciudadano afroamericano George Floyd por parte del oficial de policía Derek Chauvin. La indignación de una gran parte de la ciudadanía estadounidense se debe al largo historial de violencia que la comunidad afroamericana ha tenido que soportar por generaciones.

Esta problemática no es exclusiva de los sectores marginados de la población estadounidense, figuras afroamericanas de talla internacional se han visto humilladas o maltratadas tan sólo por su color de piel. Por supuesto, muchos de ellos han tratado de plasmar esto en sus obras, un conflicto que hasta el día de hoy continúa adentrado en la sociedad de la "Tierra de la Libertad".

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A continuación repasaremos algunos de estos himnos en contra de la violencia racial en Estados Unidos.

Nina Simone - "Mississippi Goddam" - 1964

Nina Simone dedicó toda su vida y obra a cantar en contra de las injusticias raciales que desde su infancia tuvo que vivir tanto ella como su gente. "Mississippi Goddam" es un grito de reclamo y odio contra la indiferencia hacia los asesinatos de personas negras, recalcando el caso del asesinato de cuatro niñas negras en Birningham Alabama en 1963. "Perros de caza en mi camino, niños de la escuela sentados en la cárcel, un gato negro cruza mi camino. Creo que todos los días serán el último", canta Simone en este trágico tema de 1964. 

 

Frank Zappa - "Trouble Everyday" - 1966

"Escuchen, no soy negro... Pero hay muchas veces en las que me gustaría decir 'no soy blanco'". Rescatado de su aclamado álbum Mothers of Invention, el tema narra la violencia en Estados Unidos desde una perspectiva muy interesante. "Trouble Everyday" explica como un hombre está harto y avergonzado de ver como sus "semejantes" blancos destrozan la vida de miles de personas negras mientras los medios de comunicación tergiversan los hechos para favorecer a los más poderosos (generalmente blancos).

 

Stevie Wonder- Living for the City- 1973

Un joven nacido en un hogar pobre de Mississippi sufre de discriminación y escapa a Nueva York esperando encontrar una vida mejor. El sujeto llega en un autobús a "La Gran Manzana", pero es acusado y arrestado por un crimen que no cometió y sentenciado a 10 años en prisión.

 

Bob Marley - "Buffalo Soldier" - 1983

Grabada originalmente en 1978, la canción narra la historia de los "Soldados de Búfalo", nombre que les dieron los nativos americanos a los miembros afrodescendientes del décimo batallón del Ejercito de Estados Unidos en la Guerra Civil. Marley cuenta cómo estos soldados fueron robados de su tierra para pelear y morir en una batalla que a pesar de tratarse de la liberación de los esclavos, la labor de los soldados de búfalo en la misma fue menospreciada tanto por los civiles como por los mismos soldados.

 

N.W.A. - "Fuck Tha Police" - 1988

La llegada del hip hop brindó la oportunidad a que cientos de personas que antes no tenían voz, contaran su historia y mostraran la verdad de los barrios bajos de Estados Unidos. La agrupación conformada por Arabian Prince, MC Ren, Ice Cube, Eazy-E, DJ Yella, Dr. Dre conocida mundialmente como N.W.A., se dedicó a mostrar cómo era la vida en Compton California durante la década de los años ochenta.

"Fuck Tha Police" le da un giro a la narrativa siendo N.W.A. los jueces de las autoridades que se han dedicado por siglos a oprimir a las minorías. "Preferirías verme en prisión que vernos a Lorenzo (MC Ren) y a mí andando en un Benz", canta Ice Cube en esta tema. "Porque la policía siempre tiene algo estúpido para decir, ponen mi foto en silencio porque mi identificación causa violencia por si misma" agrega Eazy-E en una canción donde a la autoridad se le encuentra de todos los cargos. A poco más de treinta años del lanzamiento de este tema, su mensaje sigue muy presente.

 

LL Cool J - "Illegal Search" - 1990

A partir de las protestas de los últimos días, este tema de LL Cool J se ha convertido en todo un himno y un recordatorio más de la persecución sin sentido que los afroamericanos viven día con día por parte de las autoridades. "¿Qué demonios estás buscando? ¿Ya no puede un joven ganar dinero? Me pongo mis joyas y me gusta enloquecer en el suelo ¿O es mi trabajo asegurarme de ser pobre?", narra el rapero en este tema que aún suena demasiado fresco. 

 

Michael Jackson - "They Don't Care About Us" - 1995

Tras haber sido acusado por abuso sexual a menores, la imagen de Michael Jackson se vio muy lastimada, y las autoridades y medios de comunicación sólo empeoraron este hecho. A partir de todo el circo mediático que sufrió el Rey del Pop, lanzó el tema "They Don't Care About Us" como una forma de desahogarse por todo lo que las autoridades lo hicieron pasar.

Jackson lanzó dos videos de este tema, uno tan controversial como el otro. El primero muestra a Jackson en una prisión de Queens que cuenta con una inmensa mayoría de negros y latinos. Posteriormente,el cantante grabó su famoso video de las fabelas de Brasil. Según se cuenta, narcotraficantes de la zona llegaron a un acuerdo con el director del video, Spike Lee, para asegurar la protección de Jackson durante su visita en Rio de Janeiro, demostrando así, la incompetencia de la policía local. "Hay cosas en la vida que no quieren ver, pero si Martín Luther estuviera vivo , no dejaría que esto pasara", grita Jackson furioso en este tema que relata la poca humanidad de las autoridades.

 

J. Cole - "Neighbors" -  2016

La historia que aquí cuenta Cole es el reflejo de que en Estados Unidos el peor crimen que puedes cometer es ser afroamericano. Tras el éxito del álbum de 2014 Forest Hills Drive, Cole rentó una casa en Carolina del Norte de primera clase, la cual usaba sobre todo como estudio de grabación. Sin embargo, los nuevos vecinos de Cole vieron sospechoso que un hombre afroamericano pudiera darse tantos lujos, por lo que decidieron llamar a la policía acusándolo de vender drogas. Este acto fue grabado por las cámaras de la casa, a la cual llegó todo un comando armado en busca de Cole. "Te ayudaremos si te has sentido muy inseguro, para ser la estrella que siempre supiste que eras... Espera, creo que la policía está en la puerta", canta Cole en una canción que narra el pecado que supone ser un negro exitoso en Estados Unidos.

 

Kendrick Lamar - "XXX" - 2017

Kendrick Lamar se ha convertido en uno de los raperos más importantes de la última década gracias a la poesía lírica que ha retratado mejor que nadie la decadencia de la sociedad estadounidense, no por nada es acreedor del premio Pulitzer gracias a su álbum DAMN. Por supuesto, dentro de su discografía podemos encontrar muchos temas que presentan la problemática racial, pero "XXX" llama la atención por resumir en cuatro minutos décadas de opresión y violencia hacia la comunidad afroamericana y esta cadena de odio que tan sólo ha crecido día con día.

"No hay 'Black Power' cuando a tu bebé lo mata un cobarde. Ni siquiera puedo mantener la paz; no te metas con uno de los nuestros, habrá asesinato en la calle, habrá cuerpos a la hora", canta Lamar en uno de sus temas más desgarradores junto al icónico líder de U2, Bono.

 

Jay Z - "The Story of OJ" - 2o17

Si bien, este tema no narra textualmente la brutalidad policíaca, "The Story of OJ" crea una narrativa a través de las letras de Jay Z y su controversial video para mostrar este ciclo de ignorancia, pobreza y violencia en el que la comunidad afroamericana se ha visto inmersa, que por supuesto, es consecuencia de la segregación que durante siglos la misma ha vivido, pero que Jay Z asegura, no están obligados a repetir. Una crítica muy dura hacia su propia raza.

 

Ice Cube - "Good Cop, Bad Cop" - 2018

El regreso de Ice Cube a la música se sintió también como un regreso de N.W.A., sobre todo por este tema que parece ser una continuación de "Fuck Tha Police", incluso usando parte de aquel icónico tema. ("Black police showin' out for the white cop"). Ice continúa dejando en evidencia el racismo latente en un contexto en el que uno esperaría un cambio de actitud por parte de las nuevas generaciones, pero esto no parece tener efecto en las autoridades. "Buen policía, ¿dónde está tu dignidad? ¿Dónde está tu empatía? ¿Dónde está tu simpatía? Mal policía, ¿dónde está tu humanidad? Buen policía, ¿es solo una fantasía?" Pregunta Ice Cube treinta años después de haber escrito "Fuck Tha Police". 

 

 

 

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